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Posted in Avances, Destacados

Lentes de contacto que miden la glucosa

lentes de contacto chUsted probablemente ha escuchado que la diabetes es un enorme problema que afectan a una de cada 19 personas en el planeta. Pero es posible que no esté familiarizado con la lucha diaria que muchas personas con diabetes se enfrentan al tratar de mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control. La falta de control de azúcar en la sangre pone a las personas en situación de riesgo para una serie de complicaciones peligrosas, algunas a corto plazo y otras a largo plazo, como el daño a los ojos, los riñones y el corazón.

Un amigo nuestro nos dijo que ella se preocupa por su madre, quien una vez se desmayó por una bajada de azúcar y condujo su coche fuera de la carretera. Muchas personas dicen que el manejo de su diabetes es como tener un trabajo a tiempo parcial. Los niveles de glucosa cambian con frecuencia con la actividad normal como el ejercicio, comer o incluso sudar y las repentinas alzas de glucosa son peligrosas y frecuentes.

Aunque algunas personas usan los monitores de glucosa,  todas las personas con diabetes todavía deben pincharse el dedo para hacerse pruebas de sangre durante el día. Com es perturbador, y doloroso, muchas personas con diabetes checan su glucosa en sangre con menos frecuencia de lo que deberían. A través de los años, muchos científicos han investigado diversos fluidos corporales, tales como las lágrimas, con las esperanza de encontrar una forma más fácil para que la gente realice un seguimiento de sus niveles de glucosa. Pero como se puede imaginar, las lágrimas son difíciles de recopilar y estudiar.

En Google [x], nos preguntamos  si los chips y sensores tan pequeños que se ven como pedacitos de brillo, y una antena más delgadas que un cabello humano, podrían ser una manera de descifrar el misterio de la glucosa lacrimógena y medirla con mayor precisión.

Estamos probando un lente de contacto inteligente que está construido para medir los niveles de glucosa en las lágrimas utilizando un diminuto chip inalámbrico y sensor de glucosa en miniatura que se encajan entre dos capas de material para lentes de contacto blandas. Estamos probando prototipos que pueden generar una lectura de una vez por segundo. También estamos investigando la posibilidad de que esto servirá como una alerta temprana para el usuario, por lo que estamos explorando la integración de pequeñas luces LED que podrían iluminar e indicar que los niveles de glucosa han cruzado por encima o por debajo de ciertos umbrales. Todavía es pronto para esta tecnología, pero hemos completado múltiples estudios de investigación clínica que están ayudando a refinar nuestro prototipo. Esperamos que esto podría algún día conducir a una nueva forma para que las personas con diabetes para controlar su enfermedad. Estamos en conversaciones con la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, pero aún queda mucho trabajo por hacer para convertir esta tecnología en un sistema que la gente puede usar.

No buscamos proyectos que parecen extraños, pero en le momento que la Federación Internacional de Diabetes declara que el mundo está “perdiendo la batalla” contra la diabetes, pensamos que valdría la pena intentar este proyecto.

Publicado por Brian Otis y Babak Parviz, proyecto co-fundadores

Fuente: Google Blog.

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