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Posted in Cuida tu diabetes, Destacados

La enfermedad neomocócica, un riesgo también para adultos

neumococo chNuevos estudios publicados hoy por investigadores latinoamericanos y líderes sanitarios mundiales sugieren que la principal carga de la enfermedad neumocócica mortal en América Latina podría estar desplazándose hacia los adultos a medida que los países inmunizan exitosamente a los bebés con nuevas vacunas. Los expertos pidieron mayor supervisión de la enfermedad y más vigilancia para comprender la plena magnitud de la enfermedad neumocócica en Latinoamérica, incluyendo su impacto económico, y definir estrategias eficaces para prevenirla.

Esta investigación fue coordinada por el Sabin Vaccine Institute en asociación con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) , el International Vaccine Access Center de Johns Hopkins University (el IVAC de JHU), y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos resultados se están presentando como parte de un simposio de dos días donde se congregaron científicos y líderes sanitarios para examinar la situación neumocócica en la región y debatir los retos y oportunidades de vacunar a niños mayores y adultos.

“Los estudios recientes que están disponibles en el contexto latinoamericano y caribeño indican que el costo de la enfermedad es una carga económica importante y significativa, sugiriendo que un mayor uso de las vacunas antineumocócicas podría ser costo-eficiente en los adultos”, dijo el Dr. Fernando de la Hoz, un miembro de la facultad de medicina de la Universidad Nacional de Colombia y autor principal del estudio. “Es necesaria una mayor investigación para que los funcionarios sanitarios conozcan a fondo el posible impacto de vacunar a las poblaciones de edad avanzada en Latinoamérica y el Caribe. Sabemos ahora que la vacuna está salvando las vidas de miles de nuestros ciudadanos más jóvenes en la región. La cuestión es si debemos también estar protegiendo a sus padres y abuelos”.

El estudio encontró que los costos directos médicos de tratar la neumonía bacteriémica varían desde US$993 hasta US$3.535 por persona, y el costo del tratamiento para la meningitis bacteriémica llega has los US$4.490 para las personas mayores. El análisis de costes concluyó que estas enfermedades imponen cargas sustanciales en cinco países estudiados: Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Uruguay.

La enfermedad neumocócica, que causa la neumonía, infección de la sangre, inflamación del cerebro e infecciones del oído, mata a medio millón de niños en el mundo todos los años—o un niño cada minuto. Gracias a nuevas y mejores vacunas, la enfermedad neumocócica está descendiendo dramáticamente entre los niños jóvenes. Desde que fueron introducidas las vacunas antineumocócicas conjugadas para los infantes en 2003 en América Latina, la enfermedad se está reduciendo entre los niños que se vacunan, y la carga de la enfermedad podría estar ahora en la población mayor. Los adultos y las personas de la tercera edad en toda América Latina, que también llegan a ser víctimas de esta enfermedad de efecto rápido, no se están vacunando, y se sabe relativamente poco sobre el número de muertes relacionadas con la enfermedad neumocócica en estos grupos de edad.

Reconociendo el peligro inherente de ciertas clases de la enfermedad neumocócica, los investigadores encontraron que las tasas de letalidad pueden ser tan elevadas como el 35 por ciento en los estudios de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay. Para la meningitis neumocócica, los estudios en siete países mostraron que el porcentaje de personas que murieron tras infectarse fluctuaba entre 9 por ciento y 58 por ciento.

“A medida que las personas continúan viviendo más tiempo, un número mayor de ellas correrá riesgo de contraer esta enfermedad muy contagiosa y costosa”, dijo Carla Domingues del Ministerio de Salud de Brasil. “Los datos revisados durante este estudio sugieren que la enfermedad neumocócica es un serio problema entre los adultos, causando enfermedad y muerte por neumonía, septicemia y meningitis”.

Uno de los principales resultados del estudio es que hay insuficiencia de supervisión y vigilancia. “Cuantificar la carga de la enfermedad para las personas de 5 años de edad y mayores en la región latinoamericana y caribeña es importante porque las vacunas neumocócicas conjugadas (VNC) están formando parte cada vez más de los programas rutinarios de vacunación infantil y se espera que disminuyan grandemente la carga de la enfermedad neumocócica en niños jóvenes. Por ello, la prevención de la enfermedad neumocócica entre otros grupos de alto riesgo tales como las personas de la tercera edad o las personas inmunodeprimidas cada vez será más importante”, dijo Lucia Helena de Oliveira, asesora regional del Proyecto de Inmunización Integral de la Familia de la Organización Panamericana de la Salud.

Los expertos examinaron el costo de la enfermedad neumocócica en personas mayores en cinco países: Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Uruguay. Encontraron en estos países que la enfermedad invasiva neumocócica (EIN) acarrea costos considerables para los sistemas de atención de salud—generando hasta US$4.490 por caso. Los investigadores también descubrieron que los costos totales de atención de salud en los países estudiados oscilaron entre US$0,94 millones y US$14,1 millones, con los mayores costos incurridos por las personas de la tercera edad debido al mayor nivel de recursos necesarios para tratar a adultos mayores. En total, los gastos en atención sanitaria en términos de PIB per cápita para la EIN entre personas mayores de 5 años en la región se estimaba en 0,1 por ciento en comparación con 8 a 10 por ciento del PIB gastado, según se informó, en la atención de salud general.

Los autores del estudio están pidiendo a los responsable políticos a priorizar la enfermedad neumocócica entre adultos en sus agendas de salud pública, para que los profesionales de atención de salud dediquen más recursos para detectar e informar sobre casos de la enfermedad y buscar maneras de combatirla.

“Mucha determinación y colaboración entre la comunidad internacional de la salud ayudó a hacer posible las reducciones globales en la enfermedad neumocócica pediátrica. Es el tiempo de la transición de este éxito para buscar soluciones que prevengan las infecciones neumocócicas en niños mayores y adultos, especialmente los que tienen más de 65 años”, dijo el Dr. Ciro de Quadros, vicepresidente ejecutivo del Sabin Vaccine Institute.

 

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