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Posted in Cuida tu diabetes, Destacados

Artritis reumatoide y enfermedad cardiaca, una peligrosa conexión

artritis y cardiaca chLas personas que sufren de artritis reumatoide y otras afecciones inflamatorias crónicas corren más riesgo de contraer enfermedades cardíacas. Las preguntas más importantes que médicos y científicos deben ahora responder son: quiénes corren el mayor riesgo, por qué y cómo prevenir y detectar las complicaciones cardiovasculares. Los estudios de Mayo Clinic presentados durante la reunión anual del Colegio Americano de Reumatología esclarecen mejor esta conexión, en parte porque revelan ciertos factores que parecen poner en más riesgo para enfermedades cardíacas a los pacientes con artritis reumatoide y son, entre otros, de menopausia prematura, artritis reumatoide más grave e inmunidad contra un virus común llamado citomegalovirus.

En uno de los estudios, los científicos de Mayo Clinic descubrieron que los pacientes con artritis reumatoide más grave son más proclives a padecer problemas cardíacos. Esto ocurre poco después del ataque de la artritis reumatoide, lo que hace todavía más importante el tratamiento temprano de esta afección, comenta uno de los autores, el Dr. Eric Matteson, director de reumatología en Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

“Una de las cosas que este estudio en particular nos permitió saber fue que la gran carga de la enfermedad sobre las articulaciones durante el primer año ya constituye un fuerte predictor para la enfermedad cardiovascular posterior, y esto parece mitigarse con el transcurso del tiempo cuando también se puede reducir la carga de la enfermedad”, añade el Dr. Matteson.

En otra investigación, un equipo de Mayo estudió un virus común llamado citomegalovirus, que es un microorganismo que muchas personas contraen sin siquiera saber que lo tienen. Se descubrieron correlaciones entre la respuesta inmunitaria de los pacientes con artritis reumatoide al virus y el desarrollo de enfermedad del miocardio.

Si efectivamente existe esa relación, una manera de saber qué pacientes corren más riesgo de padecer enfermedad cardíaca podría ser mediante un perfil inmunológico o biomarcadores relacionados con el citomegalovirus y su correspondiente activación inmunitaria”, señala.

Otro estudio descubrió que las mujeres con artritis reumatoide y menopausia prematura (antes de los 45 años) también parecen correr más riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Aproximadamente dos tercios de los pacientes con artritis reumatoide son del sexo femenino, y los científicos estudian desde hace mucho tiempo la posible influencia hormonal en el desarrollo de la enfermedad, explica el Dr. Matteson.

El Dr. Matteson, autor principal de este trabajo, menciona que “Este estudio muestra la compleja relación entre la artritis reumatoide, las hormonas y la enfermedad cardíaca. Se descubrió también que las pacientes con muchos hijos, sobre todo quienes tienen siete o más, corren más riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares que las mujeres cuya menopausia ocurrió a la edad normal o tienen menos hijos”.

Otros descubrimientos de los estudios de Mayo Clinic son:

*Mayor incidencia del trastorno del ritmo cardíaco conocido como intervalo QT prolongado en los pacientes con artritis reumatoide, particularmente en quienes tienen mayor “velocidad de sedimentación”, análisis sanguíneo capaz de revelar la actividad inflamatoria cuando se establece el diagnóstico de artritis reumatoide.

*Los pacientes con artritis reumatoide son más proclives a presentar niveles altos de ácido úrico, afección conocida como hiperuricemia, que constituye un importante predictor de la enfermedad arterial periférica, aunque no parezca serlo para enfermedades cardiovasculares.

*Se vieron múltiples factores de riesgo para enfermedad cardíaca en los pacientes con diagnóstico de arteritis de células gigantes, que es una inflamación del revestimiento de las arterias. No obstante, los pacientes con arteritis de células gigantes no parecen correr más riesgo de presentar síndrome coronario agudo, afección cuyos síntomas reflejan los de un ataque cardíaco.

Fuente: Mayo Clinic

 

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